DEAD PRESIDENTS(1995)邦題:ダーク・ストリート~仮面の下の憎しみ~

DEAD PRESIDENTS ダーク・ストリート/仮面の下の憎しみ(1995)

director: Hughes Brothors (Allen + Albert Hughes)
starring: Larenz Tate, Chris Tucker, Kieth David, N’Bushe Wright, Freddy Rodriguez, Terrence Howard, Sticky Fingaz

Dead Presidents – 英語で「bill(お札・お金)」の意味でもある。映画はその「Dead Presidents」が燃やされるところから始まるのだけれど、まさにそのシーンがこの物語の全体を語っている。「MENACE 2 SOCIETY 邦題:ポケットいっぱいの涙 (1993)」の監督でもある双子の兄弟AllenとAlbert、Hughes Brothorsの監督作品です。

ベトナム戦争で国のために戦ったけれど、その時代背景に翻弄させられる主人公Anthony Curtisに「MENACE 2 SOCIETY」に出演のO-Dog役、Larenz Tate。幼馴染で戦場でも主人公と共に戦うSkip役にChris Tucker。

実は、この映画はWallace Terryが書いた「Bloods: An Oral History of the Vietnam War by Black Veterans」の中に出てくるHaywood T. Kirklandという人の経験が元になって、主人公のAnthonyが描かれているそう。

時代背景は1968年~1973年くらいの期間か。まさにアメリカが、そして黒人の歴史や文化も激動した時代でもある。国のために頑張って命を張って戦ったのに、戦争が終わって帰国すると仕事はない。戦場で経験した事や見た物がトラウマとなり、どうしようもなくドラッグに溺れる。「ブラック・パワー」が提唱されてきた時期でもある。ベトナム戦争がもたらした影響は、戦後の黒人達の生活に精神的にも経済的にも大きくのしかかり、戦場で戦った称えられるべき人々をもっと苦しめた。

黒人映画の中でも、これほどやりきれない映画はないんじゃないかというほど救いのない最後。少しでもアメリカ史や黒人史を知っている人にとっては内容も濃く、興味深い、おもしろい映画ではないでしょうか。単に黒人映画と捉えるのは勿体ない。

この映画の中の、この時代のファッションにも注目です。Camp LoのSunny Cheebaのような、60年~70年代の流行。革のピタッとしたジャケットに、キャスケット。「ベルボトム」より「パンタロン」と呼びたくなるパンツスタイル。バギージーンズもいいけど、スマートにこんなスタイルできたら格好いいよなぁ。ヘア・スタイルも、アフロやブレイズもいいけども、ひっつめでクールに髪を纏めてみたり。

サウンドトラックも必聴です。
私はUS版のVHSを買ったのだけれど、映画の冒頭にIssac Haysの「Walk On By」のPVが入っている。ところどころにこの映画の場面が映し出されて、すごくドラマティック。Jay-Zのタイトル曲も、涙ものです。


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